RSS

Olie-exploratie in Virunga afgewend?

28 Oct

ORIGINAL BEANS | THE PLANET | REPLANT IT

http://www.originalbeans.com/

The people behind Original Beans are coming together across countries drawn by a shared passion for sustainable farming, delicious food, and the conservation of our world’s threatened rainforest. Business Week has called Original Beans a company that is ‘making the world better through chocolate.’

From the ground-up Original Beans has developed this first-ever single-origin cacao from war-torn Eastern Congo. We establish nurseries, create quality training programmes, and replant forest to help farmers rebuild their livelihoods and communities and protect Virunga National Park, Africa’s oldest nature reserve and home of the last Mountain Gorillas.

ALLERT VIRUNGA NATIONAL PARK!!!

Congo wil geld om olie in ondergrond te laten zitten.

Als in het Virungapark in Congo naar olie wordt geboord, dan zijn deze zeldzame gorilla’s in gevaar. Om olie in de grond te laten, denkt Congo aan een compensatie zoals in Ecuador. Maar die vergelijking gaat helemaal niet op.

Het ongerepte Virungapark, aan de grens met Rwanda, behoort tot het natuurpatrimonium van Congo en is door de Unesco erkend als werelderfgoed. Virunga is ook de habita van een belangrijke groep zilverruggorilla’s. In de hele wereld zijn er nog 820 van die gorilla’s over. Ongeveer de helft leeft in de bergen van Virunga.

“Een Congolese wet uit 1969 verbiedt dat in Virunga aan mijn- en bosbouw en aan olie-ontginning wordt gedaan”, zegt de Congolese milieuactivist Joseph Bobia.

  

In Congo leidt Bobia het Réseau des Resources Naturelles. De milieuorganisatie, die zich ondermeer inzet tegen de illegale houtkap en exploitatie, is in België een partner van 11.11.11. Bobia maakt zich zorgen dat het risico dat in het Virungapark naar olie zal worden gezocht, nog niet is afgewend. Begin maart 2012 startte het Britse bedrijf Soco met verkenningsvluchten boven het park. Ondanks de Congolese wetgeving had de Congolese overheid daarvoor blijkbaar al in september 2011 toestemming voor gegeven. ‘Binnen de Congolese regering heerst onduidelijkheid. Zo was minister van Milieu José Endundo eerst erg gekant tegen de exploratie van olie, maar schaart hij zich nu achter de minister van Olie, Célestin Mbuyu. De milieuminister zou nu een decreet willen uitvaardigen, dat het Franse Total het Britse en het Italiaanse Eni toelaat om in Virunga naar olie te zoeken.’

Gorilla with stick in mouth

De Congolese regering verkeert in lopende zaken. Het is onduidelijk of beide ministers hun finctie behouden, en welk gevolg dat heeft voor Virunga. Parkdirecteur in Virunga is de Belg Emmanuel de Merode. Maar er is nog een verband met ons land. Het Britse oliebedrijf Soco behoort tot een consortium waarvan BNP-Parisbas de belangrijkste investeerder is. De Belgische staat is voor zo’n 11 procent aandeelhouder van deze bank. Voor minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders kan er geen sprake zijn van olie-exploratie of -exploitatie in het beschermde Virungapark. Bij zijn recent bezoek aan Congo is hij daarover duidelijk geweest tegenover president Joseph Kabila. Die heeft Reynders toen gegarandeerd dat Congp enkel proefboringen wil toestaan om een idee te krijgen van de omvang van de olievoorraad in Virunga.

Virunga National Park Map

Wat wil Kabila dan wel? De Congolese autoriteiten verwijzen naar Ecuador. Dat land liet een oliebel in de ondergrond van een natuurpark zitten, maar vroeg de internationale gemeenschap dat financieel te compenseren. Voor Yasuni is all 122 miljoen dollar toegezegd, Yasuni is een interessant precedent in de discussie over hoe met natuurlijke rijkdommen in het zuiden kan worden omgegaan, zegt Bogdan Vanden Berghe van 11.11.11., een organisatie die sterk heeft gepleit voor het natuurbehoud in Yasuni. ‘Maar je kan Virunga niet zomaar met Ecuador vergelijken. Yasuni is een biosfeerreservaat. Over wat daar mag gebeuren, is de wet niet altijd even duidelijk. Maar Virunga is werelderfgoed. Het verbod op exploratie is zonneklaar.’

Overigens behoort financiële compensatie voor natuurbehoud in de juiste handen tercht te komen. Vnaden Berghe herinnert aan de corruptie in Congo. ‘Oost-Congo os letterlijk en figuurlijk explosief’, besluit Joseph Bobia. ‘Er zitten rebellen, er is een actieve vulkaan, in het Kivumeer zit methaangas en in de ondergrond waarschijnlijk olie. Deze vier factoren kunnen een ecologische ravage aanrichten, en dat leidt ook tot menselijk lijden.’

Virunga National Park (Virunga NP)
At just over 3,000 square miles (8,000 km2), Virunga NP is not the largest Park in DR Congo but in comparison to UK National Parks, it is massive.

Virunga is a long, elongated Park.

It stretches from close to Goma in the south, and bordering Rwanda in the east, up to the Ruhenzori mountains in the north, on the border with Uganda. In the centre, is Lake Edward.

Virunga became a World Heritage Site in 1979. Due to major insecurity during the Great Lakes conflict, it was listed as a ‘World Heritage Site – in Danger’ in 1994.

Virunga has southern, central and northern sectors, with a main ranger station in each. Mutsora in the north, Rwindi in the central sector and Rumangabo in the south, also serving as the National Park Headquarters.

Virunga is not only the oldest National Park in Africa, it’s also the second oldest National Park in the world, only behind America’s Yellowstone NP.

Despite this, the forests and amazing animals of the park, most notably the mountain gorilla, are in a desperate fight for their survival.

Virunga NP is truly the crown jewel of Africa’s Parks. The 8,000 km2  Park contains over 50% of sub-Saharan Africa’s biodiversity and is home to about 200 of the earth’s last 740 critically endangered mountain gorillas.

Along with the mountain gorilla, Virunga is also home to the golden monkey, Rwenzori duiker, Rwenzori otter shrew, elephant, hippo, the large Rwenzori Tauraco and rare chameleon.

Visit Virunga   http://gorillacd.org/

 

Tags: , , , ,

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

 
%d bloggers like this: