RSS

Tag Archives: gezondheid

Kleur in het voedsel

Doordat kleurenhealing een zeer belangrijk onderdeel was in de oude Indiase geneeskunde, trachten veel Indiërs nog steeds hun voedsel te bereiden op aloude methode, waarbij ze voor een heel palet aan kleuren kiezen, die niet alleen visueel aantrekkelijk is, maar ook de gezondheid bevordert.

Afbeelding

Kleur in het voedsel: voedsel met een mooie kleur spreekt ons erg aan, terwijl een doffe onnatuurlijke kleur ons tegenstaat. Daardoor zijn we geneigd om steeds maar weer dezelfde voedingsstoffen op tafel te zetten en dit terwijl er zoveel variatie beschikbaar is die onze gezondheid te goede komt. Kleuren schijnen elk hun eigen trilling of vibratie te hebben, met elk een specifieke functie voor het lichaam. Het is dus erg belangrijk om dagelijks kleurrijk voedsel te eten. Zie het als een vorm van ‘spelen’.

Rood voedsel: verwarmt en stimuleert. Aardbeien, appels, kidneybonen, rood vlees, tomaten, rode paprika, radijs, kersen, bessen. Lichaam: goed voor hart en bloedvaten, nieren, blaas en spieren.

Oranje voedsel: versterkt, kalmeert en is eetlustbevorderend. Mango, wortel, perzik, eigeel, pompoen, papaya, abrikozen. Lichaam: goed voor je weerstand, bloeddruk en bloedsomloop.

Geel voedsel: harmoniserend, laxerend en reinigend. Gele linzen, bonen, granen, bananen, ananas, maïs en citroenen. Geel voedsel eten werkt kalmerend en stimuleert het geluk en welzijn. Lichaam: maag, lever en zenuwstelsel.

Groen voedsel: kalmerend en rustgevend. Witte druiven, okra, koriander, erwten, bonen, komkommer, mungbonen en melkproducten. (Melk bevat de groene energie van zijn natuurlijke bron en dat is gras). Lichaam: oren, armen, spijsvertering en het hart.

Blauw voedsel: antiseptisch, slaapverwerkend en kalmerend. Rozijnen, bramen, bosbessen, pruimen en paddenstoelen. Blauw voedsel bevordert de slaap en zorgt voor ontspannen nachtrust zonder nachtmerries. Lichaam: mond, keel en de luchtwegen.

Paars voedsel: zet aan tot creativiteit en is antibacterieel. Aubergine, bieten, uien, kool en druiven. Het eten van paars voedsel is zeer sterkt kalmerend want paars is verweven met rood en blauw wat het echt voedzaam maakt. Lichaam: hoofdhuid, haar en hypofyse.

Wit voedsel: zuivert en is antiseptisch. Ui, knoflook, witte asperges, witlof, eiwit, vis, bloemkool, pastinaak, kiemen. Lichaam: prima voor cholesterol en hart.

 

Tags: , , , , ,

Regelt Chocolade het Humeur?

Afbeelding

Is chocolade goed voor het moreel? Vaak grijpen we bij stress naar dit voedingsmiddel, maar wat weten we nu werkelijk over de effecten van chocolade op het moreel, het humeur en zelfs depressie? Er duiken verschillende pistes op om de effecten te doorgronden van dit “voedsel voor de goden”.

Chocolade is een voedingsmiddel dat door de eeuwen heen heel wat troeven kreeg toegeschreven. Het is een vet en gesuikerd product bij uitstek en wordt dan ook vaak met de vinger gewezen als het gaat om zwaarlijvigheid, maar chocolade wordt ook gekenmerkt door een erg complexe samenstelling, die vooral veroorzaakt wordt door de vele fenolische bestanddelen uit het magere deel van cacao (witte chocolade bevat die dus niet). Flavonoïden uit cacao worden geassocieerd met bepaalde voordelen voor hart en bloedvaten, vooral voor de bloeddruk, de endotheelfunctie, de beperking van de trombosemarkers, de oxidatie en de ontstekingsprocessen. Verschillende alkaloïden, waaronder theobromine, kunnen ook de werking van de hersenen en het neuronmetabolisme beïnvloeden.

Chocolade en depressie

Vaak wordt chocolade als “antidepressiemiddel” bestempeld. Het verband tussen chocolade en depressie blijft echter heel onduidelijk. Onderzoekers van de universiteit van Californië in Davis en San Diego hebben het verband bestudeerd tussen de consumptie van chocolade en het humeur van 931 mannen en vrouwen die geen antidepressiva innamen. Bij deelnemers van wie de humeurvragenlijst wees op een mogelijke depressie, stelden de onderzoekers een hogere chocoladeconsumptie vast (8,4 porties per maand) dan bij andere deelnemers (5,4 porties per maand). Deelnemers van wie de gegevens wezen op een ernstige depressie vertoonden een nog hogere consumptie (11,8 porties p/m). De resultaten verschilden niet naargelang het geslacht en kunnen niet verklaard worden door een verschil in de inname van energie, koolhydraten of vetten. Een van de pistes die de auteurs voorstellen, is dat depressie chocolade onweerstaanbaar maakt. Chocolade wordt dan gepercipieerd als  voedingsmiddel met een positieve impact op het humeur. Ze sluiten een ander scenario echter evenmin uit, namelijk dat chocolade zelf het humeur negatief beïnvloedt… Kortom, dit onderzoek toont aan dat de consumptie van chocolade groeten is bij personen met depressiesymptomen, maar het is onduidelijk of chocoladeconsumptie daar de oorzaak of het gevolg van is.

chocolatefest-2011-promo-image-e1329185796611

Flavanolen onder de loep

In een recente literatuuranalyse werden de pistes onder de loep genomen die stellen dat cacao, en in het bijzonder de flavanolen uit cacao, een invloed kunnen hebben op de hersenen en een zekere bescherming kunnen bieden aan de neuronen. Het effect van flavanolen uit cacao op de verbetering van de bloedsomloop is goed gedocumenteerd, waardoor de Europese Autoriteit voor Voedselveiligheid (EFSA) er onlangs een gezondheidsclaim over heeft goedgekeurd. Deze eigenschap kan ook bepaalde positieve effecten op de hersenen verklaren, doordat de microcirculatie wordt bevorderd. Flavanolen bereiken inderdaad de hersenen, waar ze de doorbloeding kunnen stimuleren. Bovendien bevorderen ze de angiogenese, neurogenese en morfologische wijziging van de neuronen, voornamelijk in het deel van de hersenen dat betrokken is bij het leerproces en het geheugen. Verschillende studies suggereren dat een van de voornaamste flavanolen uit cacao, epicatechine, verschillende cognitieve aspecten verbetert bij dieren en bij de mens. Chocolade lijjkt een verbetering van het humeur teweeg te brengen en wordt vaak geconsumeerd bij emotionele stress. Het onderzoek preciseert ook dat flavonoïden uit cacao in wisselwerking treden met een reeks kinasesignalen, waardoor het afsterven van neutronen door apoptose onder invloed van radicalen uit zuurstof wordt afgeremd.

De zintuigen schieten in actie

Flavanolen zijn maar een stukje van de puzzel die de effecten uitlegt van chocolade op de hersenen en het humeur. De effecten op het humeur zouden overigens meer gelinkt zijn aan de zintuigelijke eigenschappen van chocolade dan aan een of ander bestanddeel. We weten dat we bij stress grijpen naar lekkere voedingsmiddelen. Verschillende onderzoeken hebben aangetoond dat personen met een negatief humeur voedsel kunnen gebruiken om afstand te nemen van hun negatieve emoties en dat chocolade vaak een van die voedingsmiddelen is. Wetenschappers aan het onderzoekscentrum van Nestlé in Lausanne hebben de effecten geanalyseerd van drie verschillende snacks op het angstgevoel: donkere chocolade, een snack op basis van melkchocolade en een gezouten snack (crackers op basis van smeerkaas). Aan deze studie namen 62 vrouwen en 28 mannen deel uit de leeftijdsgroep 18-35 jaar. Hun angstgevoelens en emoties werden gemeten na het eten van de snacks. Dit werd meermaals herhaald voor elk voedingsmiddel. Uit de resultaten blijkt dat het angstniveau afneemt na de consumptie van de snack op basis van melkchocolade, maar enkel bij de meest angstige personen. Donkere chocolade echter verbetert het angstgevoel bij weinig angstige personen. De effecten op het humeur, en de grootte van hun impact, bleven gelijk tijdens de herhalingen. Dit onderzoek suggereert dus dat de effecten van voedsel op het humeur ook afhangen van het initiële gevoel van angst. Het effect dat geobserveerd werd bij personen met een verhoogd angstgevoel kan verklaard worden door de intensere gesuikerde smaak van de snack op basis van melkchocolade. Hoe dan ook, de effecten van chocolade op het humeur kunnen niet worden toegeschreven aan de rijke smaak van cacao en zijn flavanolen, en houden zeker verband met de zintuigen.

CHOCOLADE LEIDT NIET TOT OVERGEWICHT

Chocolade bevat zo’n 500 kcal per 100 g en is dus een ware caloriebom. Voorzichtigheid is dan ook geboden voor wie zijn gewicht onder controle wil houden. Toch blijkt er geen positief gecorreleerd verband te bestaan tussen de consumptiefrequentie en het gewicht… Eén onderzoek suggereert zelf een heel ander verband dan de energiedichtheid van dit voedingsmiddel doet vermoeden. Aan dit onderzoek namen bijna 1000 vrouwen en mannen deel van 20 tot 80 jaar. De resultaten tonen aan dat, hoewel de consumptie van chocolade gekoppeld gaat met een grotere calorie-inname, er geen omgekeerd verband bestaat tussen de consumptiefrequentie en de BMI. Verder onderzoek is dan ook vereist…

 

 

Tags: , , , , ,

De kracht van pure, onbewerkte chocolade.

Nog even op een rijtje: wat, waarom en alles over gezondheid en chocolade.

Zo’n 4000 jaar geleden, in de regenwouden van Midden-Amerika, maakten de Maya’s en later ook de Azteken, van gemalen cacaobonen gemengd met kruiden, een bittersmakende drank: ‘xocolatl’. Zij geloofden dat deze geneeskrachtige drank wijsheid en kennis gaf. De cacaoboom werd door Linnaeus “Theobroma Cacao” genoemd. Theobroma is Grieks voor ‘godenvoedsel’ en in Zuid-Amerika werd cacao als zodanig beschouwd.

Vroeger werd cacao, door de Maya’s en de Azteken al, gebruikt als geneesmiddel. In Europa echter werd, vanaf de 18e eeuw, de cacao bewerkt en allerlei stoffen toegevoegd om zo de bittere smaak van cacao tegen te gaan. Tegenwoordig bestaat de meeste industriële chocolade grotendeels uit suikers, slechte vetten en allerlei kunstmatige toevoegingen. Het wordt voornamelijk als ‘snoepgoed’ geconsumeerd, met alle negatieve effecten van dien.

Gelukkig hoor je in de media steeds vaker de gezondheidsvoordelen van donkere chocolade. En terecht: want het is supergezond dankzij de grote hoeveelheid krachtige antioxidanten en andere hoogwaardige voedingsstoffen.

Rijk aan antioxidanten

Cacao en chocolade zijn voedingsstoffen die bijzonder rijk zijn aan flavonoïden, en dan met name catechine en epicatechine, twee procyanidines. Dit zijn zeer krachtige antioxidanten, 20x krachtiger dan vitamine C en 50x krachtiger dan vitamine E. Antioxidanten zijn stoffen die ons lichamm beschermen tegen schadelijke vrije radicalen. Onderzoeken hebben aangetoond dat vrije radicalen het verouderingsproces versnellen en dat ze verantwoordelijk zijn voor de achteruitgang van bepaalde lichaamsfuncties. Over de flavonoïden verschijnen regelmatig positieve berichten. Ze werken preventief tegen tumorvorming en stimuleren de gezondheid van hart en bloedvaten. Ze helpen het immuunsysteem te versterken en verlagen het cholesterol. Ook gaan ze milde hypertensie (hoge bloeddruk) tegen en zijn ze ontstekingsremmend. Professor Norman Hollenberg van de Harvard Medical School heeft onderzoek gedaan naar de flavonoïden en hij stelt dat epicatechine de kans op de vier belangrijkste gezondheidsproblemen: beroerte, hartinfarct, kanker en diabetes kan verlagen tot 10%8

Cacao bevat de meeste antioxidanten ter wereld

Goed voor hart en bloedvaten

Onderzoek heeft aangetoond dat flavonoïden in cacao de bloedvaten soepeler maken waardoor zij beter reageren op veranderingen van de bloedstroom. Dit houdt de bloeddruk binnen bepaalde grenzen en verkleint daarmee het risico op hart- en vaatziekten aanzienlijk.

De Kuna-Indianen, die op de Panamese San Blas-Eilanden wonen, hebben altijd een extreme lage bloeddruk gehad, die bovendien niet steeg met de leeftijd. Zij verkeren hun hele leven in opmerkelijk goede gezondheid. Ook hebben zij beduidend minder cardiovasculaire aandoeningen en kankers. Bij de bestudering van de levensstijl van deze mensen viel één ding op: de Kuna dronken allen een significante hoeveelheid drank van ongebrande, hoogflavonole cacao.

Cholesterolverlagend

Bekend was al dat cacao oxidatie van cholesterol in het lichaam remt, waardoor het al gezien wordt als beschermer tegen vaatziekten. Daar komt bij dat uit het onderzoek van de Hull University blijkt dat polyfenolen in de cacao de cholesterolspiegel verbeteren. Bij personen die gedurende 16 weken verrijkte chocolade aten, was het slechte LDL cholesterol verminderd terwijl het goede HDL cholesterol was toegenomen.

Diabetes

In het wetenschappelijke tijdschrift Journal of the American College of Cardiology verscheen een interessant onderzoeksverslag. Professor Kelm onderzoeksverslag. Hij onderzocht twee groepen patiënten met suikerziekte. De ene groep kreeg cacao met een hoge concentratie flavonolen (321 mg per portie), terwijl de andere groep cacao met een lage concentratie flavonolen (25 mg per portie) consumeerde. Bij de groep patiënten die een hoog gehalte aan flavonolen hadden gebruikt, verbeterde de bloedfunctie van ernstig verminderd naar normaal. Bij de andere groep gebeurde dit niet. Deze verbetering was even groot als men gewend was bij onderzoek met de combinatie van sport en diabetesmedicijnen.                                               Ook kreeg de groep met de hogeconcentratie flavonolen het vermogen terug om de bloedvaten te verwijden zoals bij gezonde mensen het geval is. Normaliter is dit bij diabetespatiënten verminderd doordat de vaatwanden van hun bloedvaten slechter werkt. Het is niet gering wat hier is vastgesteld want vaatziekten zijn doodsoorzaak nummer één bij mensen met diabetes. Gezonde bloedvaten voorkomen hartinfarcten, beroertes en verlies van ledematen. Eerder onderzoek liet dezlefde effecten van cacao zien bij rokers, die ook vaak een minder goede vaatfunctie hebben. Daarnaast is aangetoond dat donkere chocolade de werking van insuline bij diabetespatiënten verbetert.

Cacao is goed voor de huid

De flavonolen in cacao verhogen de bloedtoevoer naar de huid. Een onderzoek liet zien dat vrouwen die drie maanden lang elke dag 300 milligram cacaoflavonolen binnenkregen beter beschermd waren tegen UV-licht. Hun huid werd ook sterker, dikker en zachter. Tevens is aangetoond dat cacao-extract zorgt voor een huid die minder droog is.

Cacao tegen vermoeidheid

De polyfenolen, die voorkomen in cacao, helpen patiënten met het chronische vermoeidheidsyndroom. Dit stellen Britse onderzoekers van de Hull York Medical School. Nadat een ME patiënte vertelde zich stukken beter te voelen toen ze pure chocolade ging eten in plaats van melk, werd ministudie gestart. Tien patiënten kregen twee maanden lang dagelijks pure chocolade en andere witte chocolade. Diegenen die de donkere variant aten, voelden zich stukken beter. Bovendien voelden ze zich vermoeider als ze stopten met het eten van 45 g pure chocolade per dag.   Daarnaast bevat chocolade (cacao) een kleine hoeveelheid theobromine en (van nature) cafeïne. Deze stoffen hebben een stimulerend effect op het centrale zenuwstelsel, de hartslag en de ontspanning van de ademhalingsspieren. Onderzoek heeft aangetoond dat de concentratie hierdoor verbetert.

Wat vinden artsen van chocolade?

Chocolade wordt al eeuwenlang als geneesmiddel gebruikt en door veel artsen voorgeschreven bij behandeling van patiënten. Professor K.K.Atsina gebruikt al jarenlang cacaopoeder als behandeling voor een hoge bloeddruk en diabetes. Een andere wetenschapper Kwaku Addai raadt twee tot vijf porties cacaopoeder aan als bescherming tegen malaria. Professor en Brits oogchirurg Dan Reinstein moedigt zijn patiënten aan zoveel mogelijk chocolade te eten een half uur voor de operatie. “Mensen die cacao eten voor een operatie zijn minder gespannen, alerter en werken beter mee dan degenen die kalmeermiddelen krijgen.” En de Italiaanse professor Donatelli Lippi: “De afgelopen jaren beschouwen artsen flavonoïden, die je in hoge concentraties in cacao vindt, als een natuurlijk antidepressivum. Het kan ook gebruikt worden om stoffen in de hersenen als serotonine en dopamine in balans te brengen. Deze zijn belangrijk bij het controleren van je humeur en dwangneurosen.”

Allergieën bij gebruik van cacao zijn vrij zeldzaam, slechts één op de 1500 mensen die dachten allergisch te zijn voor cacao zijn ook daadwerkelijk allergisch, zo bleek na een test. De overige personen bleken slecht te reageren op de andere veelgebruikte ingrediënten in “gewone industriële” chocolade, zoals melkproducten, noten, vetten, suiker en dergelijke.

De belangrijkste voedingsstoffen van onbewerkte chocolade:

Vitamines: chocolade bevat vitamine A, vitamine B12 die de groeiprocessen ondersteunt, vitamine B,D en E.

Antioxidanten: onbewerkte chocolade zit boordevol antioxidanten: een brede groep voedingstoffen die schadelijke vrije radicalen bestrijden. Beschermen tegen degeneratie van cellen en veroudering.

Flavonoïden: een grote familie (ruim 4000 soorten) van plantaardige voedingsstoffen. Ze worden ook aangeduid als bioflavonoïden en vroeger als vitamine P. Cacoa is rijk aan flavonoïden, met name flavonolen, epicatechinen en catechinen. Deze zorgen voor gezonde bloedvaten, waarvan het hart en de hersenen profiteren.

Magnesium: cacao is de nummer 1 voedselbron van magnesium. Geen enkel andere voeding bevat zulke hoge hoeveelheden. Magnesium is een belangrijk mineraal met vele functies in het lichaam. Het is o.a. essentieel voor ontgifting (betrokken bij meer dan 300 biochemische reacties), sterke botten en voor de hersenen. De meeste mensen hebben chronische tekorten aan magnesium.

Ijzer: cacao bevat grote hoeveelheden ijzer die van groot belang zijn voor gezond bloed.

Zink: een ander belangrijk sporenelement dat nodig is voor duizenden enzymatische reacties binnen het lichaam.

Koper: essentieel sporenelement dat helpt gezond bloed te bouwen.

EFA’S: essentiële vetzuren, cacao bevat omega 6 vetzuren. Alleen rauwe cacao en chocolade bevat gezonde vetzuren. Na verhitten of roosteren bevat cacao transvetten. Kies bij voorkeur voor niet verhitte cacao of chocolade.

Tryptofaan: een essentieel aminozuur, komt alleen voor in rauwe cacao of chocolade, Werkt als een natuurlijk pijnstiller.

Serotonine: een belangrijke neurotransmitter die het lichaam helpt stress te reguleren.

PEA: fenylethylamine is een indrukwekkende stof die aanwezig is in cacao. PEA is supervoeding voor de hersenen. Het is een licht anti-depressief middel en verbetert de focus en alertheid.

Theobromine: verhoogt het niveau van serotonine en endorfine in het lichaam. Serotonine is het lichaamseigen antidepressivum en endorfine bevordert als gelukshormoon de algemene ontspanning en werkt pijnonderdrukkend. Theobromine helpt bij depressies en PMS symptomen.

Vezels: algemeen bekend als hulpmiddel bij het stimuleren van het maagdarmstelsel.

 

Tags: , , , , , ,

Lecithine en chocolade,

Heel natuurlijk…

Lecithine, een natuurlijke molecuul die onmisbaar is voor de kwaliteit van een grootse chocolade, verhoogt de knapperigheid, de smeltcapaciteit en de aromatische eigenschappen ervan. Het is ook algemeen erkend als de stof die goed is voor onze gezondheid.

Chocolade bestaat uit: cacaomassa, suiker en cacaoboter. Deze worden gemengd, daarna door een wals gehaald, gekneed, verwarmd, er wordt nog lecithine en cacoaboter toegevoegd. Bij dit proces verbetert de smaakt steeds meer.

Lecithine : een bron van gezondheid.Lecithine is afgeleid van het Griekse woord lekithos dat eierdooier betekent , omdat meer dan 6% lecithine voorkomt in de dooier van elk ei.

Om knapperig, goed smeltend en smaakvol te zijn, moet chocolade een homogeen mengsel zijn van cacaobonen, suiker, cacaoboter (en melkpoeder voor de melkchocolades). Maar alleen sojalecithine is in staat een stabiele verbinding tot stand te brengen tussen deze grondstoffen. Deze natuurlijke substantie is inderdaad ideaal om vetten te binden zonder dat ze elkaar afstoten. Belangrijk is dat men gecertificeerde ongemanipuleerde sojalecithine gebruikt. De meeste chocoladeproducenten gebruiken dit soort van sojalithine wel en dit dankzij een beveiligde bevoorradingsprocedure die een “genetisch” onderzoek doet op elke aangekochte partij. Het is goed om te weten, dat samen met eigeel, soja de rijkste natuurlijke bron is aan lecithine.

De vele voordelen van Lecithine

In de familie van emulgators, verbetert lecithine in chocolade de spreidingscapaciteiten, essentieel voor het afdekken of in vorm gieten. Het verlaagt ook de hoeveelheid vet (met 4 à 8%). Lecithine heeft tevens een vertragend effect op het witten van chocolade doordat het de verplaatsing van vetten die hiervan de oorzaak zijn, vertraagt. Een ander voordeel: lecithine in de chocolade stabiliseerd de emulsies zoals ganaches in pralines. Tot slot komen kwaliteiten van lecithine ook naar voren bij het proeven. Dankzij zijn werking als smeermiddel, breekt de chocolade ineens, met een duidelijke knak af en smelt hij zeer fijn op de tong. En zo laat de chocolade en tenslotte zijn opeenvolgende aroma’s los…

LECITHINE IS GEZOND

Lecithine, een natuurlijk molecuul dat ook aanwezig is in het menselijk lichaam, is een van de bestanddelen van de celmembranen en een essentieel component van ons zenuwstelsel. Wetenschappelijk onderzoek heeft uitgewezen dat het vele goede invloeden op ons lichaam heeft, waaronder een cholesterolverlagende werking. Het helpt tegen stress en vermoeidheid, stimuleert het geheugen, en is een bron van fosfor en vitamines A (welke o.a. bijdraagt aan de groei van onze botten) en E (een antioxidant, die veroudering van de huid tegengaat). Lecithine in chocolade versterkt de positieve werking van deze substansie op onze gezondheid. Verkrijgbaar in homeopatische korrels of in capsules, is sojalecithine overigens ook een aangeraden voedingssupplement.

Lecithine Granulaat 100% is gemaakt van GMO-vrije sojabonen en is niet gebleekt. Regelmatig gebruik van lecithine kan het cholesterolgehalte in het bloed verlagen. Wanneer extra lecithine wordt gebruikt verbetert het geheugen. Lecithine levert choline, dat de cellen van de hersenen en het zenuwstelsel beschermt tegen giftige stoffen als nicotine, coffeïne en bepaalde bestrijdingsmiddelen.

 

Tags: , ,

 
%d bloggers like this: